De Fabel van de illegaal 64, mei/juni 2004

Auteur: Gerrit de Wit


Boekrecensie

Bhopal, 00:05 uur

Op 3 december 1984 explodeerde in Bhopal in India een opslagtank met chemicaliën van de multinational Union Carbide. Het bedrijf produceerde daar pesticide. Grote wolken giftige gassen werden de dichtbevolkte nabijgelegen sloppenwijken in geblazen. Binnen enkele seconden spuwden duizenden bewoners zwarte bloedproppen, raakten blind en stierven massaal. Tenminste 16.000 mensen overleden direct en een half miljoen mensen raakte gewond. Nog steeds kampen zo'n 200 duizend slachtoffers met chronische klachten als ademnood, hardnekkige hoest, zweren aan het hoornvlies, brandplekken op de huid, kanker en tuberculose. Vandaag de dag nog drinken duizenden families in Bhopal water uit putten die vervuild zijn door het vroegere afvalwater van de fabriek.

De catastrofe vond plaats omdat de fabriek van Union Carbide onder druk van bezuinigingen slecht onderhouden werd. Allerlei veiligheidsvoorschriften werden niet nageleefd en noodsystemen waren uitgeschakeld. Hierdoor kon het gebeuren dat de zeer giftige stof methyl-isocyanaat vervuild raakte, er een chemische reactie ontstond en de opslagtank explodeerde. Al jaren voor de ramp wezen onderzoekers en journalisten op de gevaren, maar de directie van Union Carbide weigerde in te grijpen. Nog steeds is niemand voor de ramp veroordeeld. "Bhopal, 00:05 uur" is het verhaal van de grootste industriële ramp uit de geschiedenis. De roman geeft een aangrijpend beeld van de ramp en degenen die erbij betrokken waren: de arbeider die de catastrofe ontketende, de jonge vrouw uit de sloppen die op de bewuste avond zou gaan trouwen, en de Schotse non die haar leven op het spel zette om jonge kinderen te redden.

Bhopal, 00:05 uur, Dominique Lapierre en Javier Moro. Uitgeverij: Lemniscaat, 17,95. ISBN: 9056375458.

Terug